TJUE: Facilitar enlaces a una obra protegida constituye comunicación pública

por

publicado el 13 Febrero 2014

Categorías: General / Jurisprudencia / Propiedad Intelectual / Unión Europea

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea acaba de hacer publica la esperada Sentencia del Asunto C-466/12 (caso Svensson), sobre enlaces que dan acceso a obras protegidas y la interpretación que debe hacerse de los mismos, en el sentido de lo dispuesto en el art. 3.1 de la Directiva 2001/29. En definitiva, la cuestión a dilucidar es si el facilitar enlaces a obras protegidas debe calificarse como “puesta a disposición” y en consecuencia, si constituye o no un “acto de comunicación pública”. Esta es una sentencia que sin duda va a dar mucho que hablar, ya que se trata de una cuestión que da origen a posturas muy contrapuestas y que puede tener importantes consecuencias para el funcionamiento de la red.

A modo de ejemplo, la European Copyright Society, formada por profesores de propiedad intelectual de renombre, sostenía en un dictamen sobre este caso, que:

«Enlazar supone algún tipo de acto, una intervención. Pero no es, tan solo por esa razón, un acto de comunicación. Esto es así porque no hay transmisión. El acto de comunicación debe entenderse más bien como un equivalente a la “transmisión” electrónica de la obra, o la puesta a disposición de la obra en una red o sistema desde la cual se podría acceder a ella. Los hiperenlaces no transmiten la obra (a la que enlazan), sino que simplemente proporcionan al usuario la información acerca de la ubicación de una página a la que el usuario puede acceder o no. Así pues, no hay comunicación de la obra».

Esta posición, ha sido sostenida y respaldada en numerosas ocasiones por nuestra jurisprudencia [AAP Madrid, Secc. 2a, 11.9.2008; AAP Madrid, Secc. 23a, 11.5.2010; AAP Madrid, Secc. 1a, 27.4.2010; AAP Madrid, Secc. 1a, 15.3.2011; SAP Barcelona, Secc. 15a, 7.7.2011; AAP Álava, Secc. 2a, 3.2.2012, entre otras]. Sin embargo, el TJUE ha decidido a apartarse de este criterio y acercarse al que la ALAI (Association Littèraire et Artistique Internationale) sostiene en este informe.

Según el TJUE, «el hecho de facilitar en una página de Internet enlaces sobre los que se puede pulsar y que conducen a obras protegidas publicadas sin ninguna restricción de acceso en otra página de Internet ofrece a los usuarios de la primera página un acceso directo a dichas obras» y «basta con que la obra se ponga a disposición de un público de tal forma que quienes lo compongan puedan acceder a ella, sin que sea decisivo que dichas personas utilicen o no esa posibilidad».

Concluye por tanto que «el hecho de facilitar enlaces sobre los que se puede pulsar y que conducen a obras protegidas debe calificarse de «puesta a disposición» y, en consecuencia, de “acto de comunicación” en el sentido del art. 3.1 de la Directiva 2001/29».

Sin embargo, sostiene que la comunicación «debe dirigirse a un público nuevo, a saber, un público que no fue tomado en consideración por los titulares de los derechos de autor cuando autorizaron la comunicación inicial a público». Si no existe «público nuevo», no es necesario que los titulares de los derechos de autor autoricen una comunicación.

La presente resolución va a dar mucho que hablar y resultará interesantísimo ver cuál es la interpretación que los tribunales nacionales hacen acerca del concepto “público nuevo”, ya que el TJUE no lo deja suficientemente claro. En cualquier caso, la Sentencia es muy novedosa y rompedora con lo que actualmente concebíamos como enlace.